indreliv.dk

ALMINDELIG MUSKRATTE Ondatra zibethicus (Linnaeus 1766)

Orden Rodentia: Familie Cricetidae

BESKRIVELSE. En stor, brunlig, vandlevende, skællende gnaver; fødder og tæer frynsede med korte, stive hår og tæer på bagfødderne delvis svømmehud; Hale omtrent lige så lang som hoved og krop, næsten nøgen, skællet og sammenpresset sideværts; pels tæt; øjne og ører små; oversiden brun til sort, siderne kastanje til hassel; undersiden gyldenbrun, normalt med et hvidt område på hagen. Dental formel: I 1/1, C 0/0, Pm 0/0, M 3/3 × 2 = 16. Gennemsnit for eksterne mål: total længde, 516 mm; hale, 240 mm; bagfod, 74 mm. Vægt af hanner, 923 g; af hunner, 839 g.

DISTRIBUTION. Forekommer kun i egnede akvatiske levesteder i den nordlige, sydøstlige og sydvestlige del af staten.

UNDERARTER. Ondatra z. cinnamominus i nord, O. z. ripensis langs Rio Grande og Pecos-floden i Trans-Pecos-regionen, og O. z. rivalicius på Gulf Coastal Plain så langt mod vest som Brazoria County.

VANER. Moskusrotter er hovedsageligt indbyggere i moser; åer, floder, søer, dræningsgrøfter og kanaler understøtter små befolkninger på steder, hvor den nødvendige føde og husly er tilgængelig. I de indre områder understøtter lavvandede ferskvandsmoser med klumper af havkat blandet mellem bulbusker, kværne og anden marskvegetation de tungeste bestande; i kystnære områder er de brakke moser, der understøtter gode bevoksninger af tre kvadratisk græs (en hiv, Scirpus) mest attraktive. Sådanne moser med en stabiliseret vanddybde på 15-60 cm ser ud til at give optimale levevilkår.

I moser lever moskusrotter i kuppelformede huse eller hytter bygget af marskvegetation. Adgang til det indre kammer opnås normalt ved hjælp af to eller flere undervandsåbninger, dykhullerne. Sådanne huse er normalt 60 cm eller mere i diameter ved vandoverfladen og rager 50-60 cm over vandet. De synes at være af to typer: dem, der kun bruges til fodring, i hvilket tilfælde gulvet kan være nedsænket i vand, og dem, der bruges til huler eller hvilesteder. Ofte indtager flere dyr (normalt medlemmer af en familie) en hytte. Iøjnefaldende rejseveje stråler ud fra husene og fører til foderområder. På steder som kanaler, åer og floder, hvor husbyggeri ville være udelukket, graver moskusrotterne sig ned i bredderne og lever under jorden. Adgang til sådanne huler er normalt også ved hjælp af undervandsåbninger. Huler, der er blevet udgravet, var omkring 10 cm i diameter og 2-3 m lange og endte normalt i et forstørret redekammer.

Bamrotternes føde er varieret, primært vegetation. Hvor de er tilgængelige, er de ømme basale dele af cattails og siv den vigtigste fødekilde. I de brakke moser i Texas og Louisiana er kværne den primære fødeemne. Normalt har dyrene veletablerede foderstationer i kanterne af kørebaner eller i foderstuer, hvortil der tages og indtages madstykker. Dyrene er aktive hele året rundt og opbevarer ikke foder til vinterbrug. Om vinteren, hvor nærende mad er knap eller gjort utilgængelig på grund af frostvejr, vil bisamrotterne spise næsten alt, inklusive dele af deres hytter og reder, døde fisk, frøer, skov og så videre, eller de kan blive kannibalistiske og bytte deres egen slags.

I det sydøstlige Texas yngler dyrene hele året. Ynglende hunner producerer to eller flere kuld om året, i størrelse fra 1 til 11 og i gennemsnit omkring 6. Drægtighedsperioden er 22-30 dage. Ved fødslen er ungerne blinde, næsten nøgne og hjælpeløse og vejer omkring 21 g. Pelsen udvikler sig hurtigt, og i slutningen af den første uge er ungerne dækket med en god pels gråbrun pels. Deres øjne er åbne efter 14-16 dage, på hvilket tidspunkt de kan dykke og svømme med skarphed. Når de er 4 uger gamle, er de normalt fravænnet. Seksuel modenhed nås i løbet af 10-12 måneder, på hvilket tidspunkt bisamrotterne har opnået størrelsen og karakteristika som voksne.

Moskurotter er ofre for mange rovdyr. Det er kendt, at høge, store ugler, vaskebjørne, ræve, mink, vandslanger og store skildpadder lever af dem.

Moskurotten var på et tidspunkt det økonomisk vigtigste pelsbærende pattedyr i det østlige Texas, men dette er ikke længere sandt.

BEFOLKNINGSSTATUS. Ikke almindelig. I nogle regioner af staten ser almindelige bisamrotter ud til at være gået tilbage eller endda forsvundet, mens de i andre regioner er invaderet og vokset i overflod. I dag er de rimeligt almindelige langs den øvre Texas-kyst, men er sjældne langs bifloderne til den canadiske flod i Panhandle samt fra de kilder og bifloder, der er forbundet med Pecos-floden og Rio Grande.

BEVARINGSSTATUS. IUCN angiver den almindelige bisamrotte som en art af mindst bekymring, og den vises ikke på de føderale eller statslige lister over berørte arter. Nedgangen i permanent naturligt overfladevand, især udtørring af ferskvandskilder som følge af kunstvanding, efterfulgt af reduktion af sandt marskhabitat, har forårsaget deres død. Moskusrotten kan være sårbar over for den hurtige ekspansion og spredning af nutria (Myocastor coypus). Dette er en art, der bør overvåges omhyggeligt i fremtiden.

Jon Falcone, en kandidatstuderende ved Sul Ross State University, undersøger moskusrotter langs Pecos-flodens dræning for at afgøre, om de repræsenterer en historisk og isoleret underart .

mail@tobiasehlig.dk